Game rhythm and stoppages in soccer: A case study from Spain

José Hernández Moreno, Antonio Gómez Rijo, Ulises Castro Núñez, Antonio González Molina, Miriam Esther Quiroga Escudero, Francisco González Romero


The purpose of this paper was to quantify and analyze the participation/pause game times and stoppages of 11-a-side soccer. A total of 617 players of 44 Spanish men's teams and 33 matches of the 2007/08 and 2008/09 men's soccer players of 2nd division A and B and 3rd division were studied. The methodology used is observational and systematic, active and non-participating and with an observational instrument based on a category system. The variables studied were: Stoppages and Game Rhythm. The most frequent stoppage is out of bound (mean±SD) (59.03±10.15), followed by fouls (37.33±7.09). The stoppage which registers the longest duration (in hours, minutes and seconds) is foul (16'35"±3'48"), followed by out of bound (14'30"±3'26"). Regarding game rhythm the real time of each match totaled an average of 1h36'14"±2'03" seconds. The actual time of play is on average 49'±4'44" while the pause time is 47'14"±5'23"seconds. In the description of the implications of pause time in the game dynamics of soccer, some regularities can be observed; such as the fact that the most frequent stoppages are those made due to fouls and out of bound and that the duration of the majority of these stoppages varies within a range of 4 to 7 seconds. The pauses have shown to be a major element in the study of soccer game rhythm because they take at least half the total time of the match. Consistent with this, it is understood that game rhythm can easily be improved with regulatory modifications such as the elimination of interruptions because of substitutions.


Soccer; Dynamic; Structure; Participation; Pause


Anguera, M.T. Aplicación de la metodología observacional al estudio de las conductas motrices. ULL. Unpublished manuscript; 2006 Doctoral Thesis.

Carling, C., Williams, M., Reilly, T. Handbook of soccer match analysis: a systematic approach to improving performance. London and New York: Routledge; 2006.

Castellano, J., Masach, J., Zubillaga, A. Cuantificación del esfuerzo físico del jugador de fútbol en competición. Training Fútbol. 1996; 7:27-42.

Castellano, J. Análisis de las posesiones de balón en fútbol: frecuencia, duración y transición. Revista Motricidad. European Journal of Human Movement. 2008; 21:179-196.

Castellano, J., Casamichana, D. Análisis de los diferentes espacios individuales de interacción y los efectos en las conductas motrices de los jugadores: aplicaciones al entrenamiento del fútbol. Revista Motricidad. European Journal of Human Movement. 2009; 23:143-167.

Hernández-Moreno, J. Tiempo de participación y pausa, y de las incidencias reglamentarias en deportes de equipo. Revista de Entrenamiento Deportivo. 1996; 10(1):23-30 y (2):39-43.

Hernández-Moreno, J., Rodríguez-Ribas, J.P. La Praxiología motriz: fundamentos y aplicaciones. Barcelona: INDE; 2004.

Hernández-Pérez, J.M. El Tempus como parámetro de la lógica interna del fútbol. Revista de Entrenamiento Deportivo. 1994; 8(2):31-35.

Hughes, M., Bartllet, R. The use of performance indicators in performance analysis. J Sport Sci. 2002; 20:739-754.

Jones, P.D., James, N., Mellalieu, S.D. Possession as a performance indicator in soccer. International Journal of Performance Analysis in Sport. 2004; 1:98-102.

Lago, C., Anguera, M.T. Utilización del análisis secuencial en el estudio de las interacciones entre jugadores en el fútbol de rendimiento. Revista de Psicología del Deporte. 2003; 12(1):27-37.

Lago, C., Martín-Acero, R. Análisis de variables determinantes en el fútbol de alto rendimiento: el tiempo de posesión del balón (abriendo la caja negra del fútbol). Revista de Entrenamiento Deportivo. 2005; Tomo XIX (2):13-19.

Lago, C., Martín-Acero, R. Determinant of possession of the ball in soccer. J Sport Sci. 2007; 25(9):969-974.

Lago, C., Martín-Acero, R., Seirullo, F. El rendimiento en el fútbol. Una modelización de las variables determinantes para el F.C. Barcelona. APUNTS de Educación Física. 2007; 90:51-58.

Martín-Acero, R. Velocidad y/o resistencia de juego y/o equipo (ECD), y del jugador (ED). Revista Digital. 2000; 25.

Mombaerts, É. Football: De l'analyse du jeu á la formation du joueur. France: Actio; 1991.

Parlebas, P. Juego deporte y sociedad. Léxico de praxiología motriz. Barcelona: Paidotribo; 2001.

Rodríguez-Ribas, J.P. Fundamentos teóricos y metodológicos de la Praxiología Motriz. Tesis doctoral. Departamento de Educación Física Universidad de Las Palmas de Gran Canaria; 1997.


Copyright (c) 2011 Journal of Human Sport and Exercise

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.